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Preguntas y respuestas exclusivas con Jeremiah Sizemore, franquiciado de unidades múltiples de Orange Leaf Frozen Yogurt en Kentucky («No teníamos franquicia ni experiencia en alimentos. Tampoco teníamos limitaciones y no teníamos miedo de fallar»).

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(Nota de Ambrosio: Su diligencia debida no estará completa sin ponerse en contacto con varios franquiciados actuales para averiguar qué piensan realmente de la oportunidad de franquicia. Si tiene suerte, incluso podría obtener un consejo o dos sobre cómo llevar a cabo una exitosa ¡Bueno, este es nuestro día de suerte! Jeremiah Sizemore ha dado una de mis entrevistas más memorables hasta la fecha, repleta de consejos prácticos que puede aplicar a su propio viaje de franquicia, ya sea que esté interesado o no en el negocio del yogur helado. a ti, Jeremías!)

Jeremiah y sus dos amigos, Evan y Bryce, han sido amigos desde la escuela secundaria y siempre hablaron sobre eventualmente comenzar un negocio juntos. Para 2010, Jeremiah había trabajado en el extranjero en Logística y pasó un tiempo como consultor de pequeñas empresas. Evan trabajaba como ingeniero eléctrico y DJ, mientras que Bryce viajaba con una empresa de consultoría de TI.

Sus experiencias fueron bastante diversas, pero todos estaban emocionados de comenzar un negocio de «ladrillos y cemento» con un producto real y clientes reales. Abrieron su primera tienda Orange Leaf en octubre de 2010 y desde entonces han abierto 6 tiendas adicionales, con 2 más en construcción, todas en Kentucky. Sus tiendas están ubicadas en Lexington (4 abiertas, 1 en construcción), Richmond (1), Louisville (1 abierta, 1 en construcción) y Owensboro (1).

Ha sido una montaña rusa desde entonces, pero Jeremiah, Evan y Bryce están agradecidos por la oportunidad de trabajar en una industria que disfrutan con las personas que aman.

Franchise Chatter (FC): ¿Puede compartir con nosotros la historia detrás de su decisión de abrir una tienda Orange Leaf Frozen Yogurt? ¿Qué otros conceptos y marcas de franquicias consideraron? ¿Qué te hizo elegir Orange Leaf sobre todas las otras oportunidades de franquicia disponibles?

Jeremiah Sizemore, con su esposa Sarah, franquiciado de unidades múltiples de Orange Leaf Frozen Yogurt
Jeremiah Sizemore, con su esposa Sarah, franquiciado de unidades múltiples de Orange Leaf Frozen Yogurt

Jeremías Sizemore (JS): Inicialmente nos interesamos en la marca Pinkberry hace años e incluso consideramos intentar llevar ese concepto a Orlando (estoy seguro de que ese plan de negocios está en algún lugar de mi correo electrónico). En 2008, visitamos Yogurtland por primera vez y quedamos realmente impresionados con la próxima iteración del concepto de yogur. Parecía más accesible que Pinkberry/Red Mango, y pensé que podría funcionar bien lejos de las costas.

Afortunadamente, en el otoño de 2009, se abrió un concepto de autoservicio cerca de nosotros en Birmingham, AL (donde vivíamos en ese momento) y tuvimos el lujo de ver su crecimiento en un mercado similar.

Al año siguiente, cuando nos mudamos de regreso a Kentucky, nos tomamos muy en serio el concepto y comenzamos a hablar con dos amigos de la escuela secundaria sobre dejar sus trabajos y trabajar en el proyecto. Dedicamos un tiempo a revisar las diferentes marcas y oportunidades (debe haber más de 100 ahora… aunque descartamos alrededor de 90 basándonos solo en sus nombres) y Orange Leaf nos impresionó mucho.

Su producto es el mejor para la mayoría de los mercados y sus tarifas también eran más bajas que las de otras cadenas nacionales. También apreciamos que fueran bastante nuevos y nos darían cierta flexibilidad en la gestión de nuestras tiendas y nos permitirían adaptar el marketing para que se ajuste a nuestros mercados locales (esto fue especialmente importante ya que ninguna de las marcas de autoservicio tenía ningún reconocimiento de nombre en nuestro mercado). ).

FC: ¿Cómo seleccionó la ubicación de su tienda? ¿Cuáles son algunas de las cosas que uno debe buscar al elegir una ubicación para una tienda de yogurt congelado?

JS: Como todos habíamos vivido en Lexington durante años, pudimos descartar de inmediato el 90 % de los puntos de venta minorista de la ciudad. Esa es una gran ventaja de conocer muy bien su mercado local.

Con las ubicaciones restantes, se trataba de evitar exclusividades y encontrar el tamaño adecuado con el potencial para sentarse al aire libre.

Cuando nos referimos a “exclusivas”, estamos hablando de la práctica de muchos centros comerciales de restringir la cantidad de tiendas similares en su centro comercial. Por ejemplo, si hay una pizzería, el arrendador puede incluir en el contrato de arrendamiento una promesa de no permitir ninguna otra pizzería en ese centro comercial.

De hecho, nuestra ubicación n. ° 1 terminó teniendo una «exclusiva» de una heladería en una parte diferente del centro que nos bloqueó.

Además de esos problemas, también creemos firmemente en la importancia de un estacionamiento adecuado y de fácil acceso.

FC: ¿Cuánto tiempo te llevó abrir tu tienda desde que firmaste el contrato de franquicia? ¿Cuáles fueron la mayor parte del tiempo Yogur helado de hoja de naranja Foto de Aku Rabunconsumiendo partes del proceso previo a la apertura?

JS: Nos tomó alrededor de 60 días desde que firmamos el contrato de franquicia hasta que abrimos la primera tienda, pero nos habíamos establecido en una ubicación antes de firmar el contrato de franquicia. Entendemos que muchas personas lo hacen al revés.

Nuestra experiencia ha sido que los detalles del contrato de arrendamiento a veces pueden tomar más tiempo que la fase de construcción, especialmente si el propietario tiene que realizar alguna mejora. Mucho también depende de tener un buen contratista (y ciertamente lo tenemos).

FC: ¿Cuál es su participación diaria en las operaciones de sus tiendas? ¿Espera que esto cambie a medida que maduren sus tiendas?

JS: Al principio, estábamos en las tiendas las 24 horas del día, los 7 días de la semana, pero a medida que comenzamos a agregar más tiendas, comenzamos a contratar gerentes de tiempo completo para supervisar las operaciones dentro de la tienda.

Todo nuestro equipo fundador todavía está involucrado a tiempo completo, aunque la mayor parte de nuestro tiempo ahora lo dedicamos a trabajar para abrir nuevas tiendas, comercializar las ubicaciones actuales y futuras y contratar a las personas adecuadas para ayudarnos a administrar esas tiendas.

Si nos hubiéramos quedado con una sola tienda, probablemente solo tendríamos una pequeña cantidad de participación diaria, pero la mayor escala de nuestras operaciones deja mucho trabajo para todos nosotros.

FC: ¿Tiene algún consejo para contratar al personal adecuado y programarlo de manera eficiente?

JS: Abrimos nuestra primera tienda en nuestra ciudad natal, por lo que teníamos una red integrada que aprovechamos para nuestro personal.

En los mercados con los que estamos menos familiarizados, mucho depende de esa primera contratación local que puede ayudar a expandir su visibilidad desde el principio. Si desea contratar personal realmente bueno, no espere que sea fácil.

Yogur helado de hoja de naranja Foto de TaylorLamFC: ¿Cómo aumenta el negocio de su tienda de yogur helado Orange Leaf durante los meses más fríos del año?

JS: Desde el día 1, hemos tenido un equipo de marketing de tiempo completo que realmente se ha centrado en establecer relaciones en toda la comunidad. También hacemos muchos eventos de caridad que pueden ayudar a atraer a diferentes grupos durante la semana.

Nuestro primer invierno fue excelente ya que el concepto era nuevo y emocionante, pero mantener a los clientes durante ese segundo y tercer invierno será un gran desafío. Todavía estamos enfocados en hacer de nuestras tiendas un ambiente cómodo y agradable. Incluso en invierno, la gente busca un lugar para reunirse, y esperamos que Orange Leaf pueda ser ese lugar.

FC: ¿Qué piensa sobre el nivel de competencia en la industria del yogur helado hoy en día? ¿Cómo crees que se desarrollarán las cosas en los próximos años?

JS: Este es el gran misterio de la industria del yogurt helado. Es tan fácil entrar a una tienda y pensar «Yo podría hacer esto» (¡que es lo que hicimos!) y eso siempre lleva a un mercado saturado donde muchas de las tiendas tendrán que cerrar. Todavía tenemos que ver un mercado que haya evitado la expansión excesiva y eso también ha sucedido en cada uno de nuestros mercados.

Es un gran producto y un concepto divertido, pero la demanda de postres helados solo puede soportar un número limitado de tiendas. No sabemos cómo se desarrollarán las cosas, y es por eso que trabajamos tan duro para contratar y capacitar a los mejores empleados y reinvertir en nuestra gente y nuestras tiendas.

También creemos que el yogur de Orange Leaf es un producto verdaderamente único y creemos que eso contribuirá a nuestra capacidad para capear la tormenta de la saturación del mercado.

FC: ¿Cuáles fueron algunos de los episodios más desafiantes de su viaje de franquicia hasta ahora? Con el beneficio de la retrospectiva, ¿qué Yogur helado de hoja de naranja Foto de CinnamonDolcelo hubieras hecho diferente?

JS: El crecimiento siempre es difícil, y ha sido difícil encontrar formas de crecer al ritmo adecuado y con las personas adecuadas. En un mercado que ha explotado tan rápidamente como el yogur helado, existe la tendencia de intentar abrir una nueva tienda cada pocas semanas para tratar de «reclamar» un nuevo territorio. Nos hemos dado cuenta de que es posible que no seamos los primeros en todos los mercados en los que ingresamos, pero en este momento tenemos un equipo realmente talentoso y creemos que podemos ofrecer un gran producto y experiencia en cualquier mercado.

FC: ¿Cuál es el consejo que desearía haber recibido de un franquiciado actual de Orange Leaf antes de decidir invertir en la franquicia?

JS: En nuestro caso, una de nuestras mayores ventajas resultó ser nuestra ingenuidad. Esa es una pregunta difícil. Entramos en el negocio sin franquicia ni experiencia gastronómica, y eso significaba que tampoco teníamos restricciones. Probamos todo lo que se nos ocurrió y no tuvimos miedo de fallar. Un año después, todavía estamos probando cosas nuevas y estamos enfocados en mantener las cosas nuevas e interesantes en varias tiendas.

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