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Preguntas y respuestas con Lori Merrall, directora de desarrollo de franquicias de Sola Salon Studios

Lori Merrall Director of Franchise Development for Sola Salon Studios

Lori Merrall Director of Franchise Development for Sola Salon Studios

En esta exclusiva sesión de preguntas y respuestas, aprendemos sobre Sola Salon Studios de su directora de desarrollo de franquicias, Lori Merrall.

Franchise Chatter (FC): ¿Qué es Sola Salon Studios?

Lori Merrall (LM): Sola Salon Studios es la franquicia de estudios de salón más grande y de más rápido crecimiento del mundo. El concepto fue fundado originalmente en Denver, Colorado en 2004 por Stratton Smith y Matt Briger, quienes soñaban con construir una comunidad próspera donde los profesionales de la belleza independientes pudieran crear una vida y una carrera que les encantara. Su visión era dar a los peluqueros, esteticistas, técnicos de uñas y masajistas más control sobre su entorno, horario, elección de tiendas, precios, etc.

Hoy, Sola lidera el segmento más grande dentro del mercado de servicios de salón de $ 64 mil millones y ha más que duplicado su tamaño en los últimos cinco años. Actualmente contamos con más de 530 ubicaciones abiertas en los EE. UU., Canadá y Brasil, y estamos orgullosos de apoyar ahora a una comunidad creciente de más de 15 000 profesionales de salones, ofreciéndoles la libertad y los beneficios de tener su propio negocio de salones sin los costos iniciales y los riesgos asociados. con apertura un modelo tradicional.

FC: ¿Qué diferencia a Sola de otros conceptos? ¿Cómo se adapta su diseño único a la nueva normalidad para la industria de los salones?

LM: Dos cosas que diría que nos diferencian de otros conceptos en el segmento de estudios de salón son nuestro tamaño, así como nuestro liderazgo en tecnología e innovación. Somos la marca más grande en nuestra categoría con 533 ubicaciones en tres países y, en los últimos años, hemos desarrollado herramientas patentadas para apoyar mejor a nuestros franquiciados y a los profesionales de la belleza independientes que llaman hogar a Sola.

Como una marca creada para apoyar a los emprendedores en su camino hacia la propiedad de un negocio, nuestra prioridad número uno es compartir todos los recursos que podamos para ayudarlos a garantizar su éxito. En términos de nuestro diseño, las ubicaciones de Sola cuentan con una colección de 20 a 40 estudios de salón boutique listos para mudarse, todos bajo un mismo techo; similar al de un modelo de suites de oficina ejecutiva, pero que se ha adaptado específicamente para la industria de la cosmetología.

El diseño intencional del modelo de estudios de salón ayuda a limitar el tráfico peatonal dentro del edificio porque las puertas de entrada permanecen cerradas y los profesionales de la belleza tienen sesiones individuales con clientes en sus propios estudios con paredes del piso al techo y puertas corredizas de vidrio, completamente separándolos de los pasillos y otros estudios en el edificio. A diferencia de los modelos de salón tradicionales que normalmente cuentan con un plano de planta de concepto abierto, los estudios de salón tienen la capacidad de cumplir con estrictos estándares de salud y seguridad.

Y, debido a que cada estudio es de propiedad y operación independientes, los profesionales de la belleza de Sola no comparten lavabos, sillas, equipos o superficies y no hay congregación de personas.

FC: ¿Qué apoyo brinda Sola a los profesionales de la belleza independientes?

LM: Mucho más allá de simplemente alquilar un espacio de estudio, Sola ha creado una solución llave en mano para los profesionales de la belleza que buscan perseguir sus sueños empresariales, y proporcionamos recursos de marketing, tecnología patentada, oportunidades educativas, herramientas comerciales, una comunidad de apoyo y de ideas afines, y mucho, mucho. más para ayudarlos a tener éxito en la propiedad de un negocio.

Todos los dueños de negocios modernos saben que un componente clave para lograr el éxito en el panorama actual es tener tecnología que no solo les haga la vida más fácil, sino que también ayude a que sus negocios crezcan. Es por eso que la tecnología y la innovación son de suma importancia para nosotros en Sola y han sido áreas clave de nuestro enfoque para mejorar el apoyo que brindamos a los profesionales de la belleza independientes.

En 2017, Sola se asoció con GlossGenius, un desarrollador líder de sistemas de gestión y programación de citas, para desarrollar una plataforma de negocios todo en uno exclusiva para los profesionales de Sola, llamada SolaGenius. En SolaGenius, los profesionales de la belleza de Sola pueden aceptar reservas las 24 horas del día, los 7 días de la semana, administrar clientes y verificar su historial, optimizar sus calendarios personales, generar lealtad y seguidores, aceptar pagos, obtener análisis, ejecutar informes y más.

También lanzamos un sistema de reserva centralizado en nuestro sitio web el año pasado después de notar grandes volúmenes de tráfico de consumidores que buscaban información sobre cómo reservar una cita en SolaSalonStudios.com. Queríamos satisfacer la demanda y crear algo que dirigiera a los consumidores al lugar correcto, así como impulsar las reservas de clientes para nuestros profesionales de la belleza independientes.

Como una extensión de SolaGenius, nuestro equipo desarrolló BookNow, que se lanzó en enero de 2019 y ofrece una función de búsqueda fácil de usar que permite a los clientes reservar citas con su Sola pro favorito. A lo largo de 2019, aproximadamente 6000 reservas se realizaron a través de la plataforma, lo que generó más de $300 000 en ingresos para nuestros profesionales de Sola.

Nada de esto quiere decir que este año no haya sido un desafío para nosotros. Nuestra industria se ha visto significativamente afectada por la pandemia de COVID-19 y se ordenó el cierre de todas nuestras ubicaciones durante varias semanas, lo que dejó a nuestros profesionales de Sola sin poder obtener ingresos.

Durante los cierres, nuestro equipo de marketing se movilizó rápidamente y lanzó un Centro de recursos de COVID-19 para ayudar a mantener a los profesionales de Sola comprometidos, inspirados e informados. Hubo blogs, consejos comerciales/de marketing, educación virtual, seminarios web, contenido descargable de redes sociales y más. También presentamos un nuevo podcast llamado «Historias de Sola» como una forma de compartir historias inspiradoras, consejos y mejores prácticas provenientes directamente de nuestra comunidad de Sola.

FC: Los negocios de salón permanecieron cerrados por varias semanas al inicio de la pandemia. ¿Cómo apoyó Sola a los franquiciados durante ese tiempo?

LM: Los cierres obligatorios de los negocios de salones fueron un momento increíblemente difícil para toda nuestra industria. En Sola, siempre hemos puesto a los profesionales de la belleza independientes en primer lugar y, al no poder generar ingresos, nuestros franquiciados tomaron la difícil y desinteresada decisión de dejar de cobrar el alquiler. Esta fue una decisión tan difícil porque el alquiler que cobran de los profesionales de la belleza independientes es su principal fuente de ingresos y lo que usan para pagar a sus propietarios comerciales.

Para colmo de males, Sola, junto con otras marcas de franquicias de salones de belleza, fue excluida del alivio del Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP) debido a un tecnicismo de la SBA. En total, este tecnicismo afectó a unas 1000 franquicias, más de 300 empleados y casi 30 000 profesionales de la belleza independientes. Con nuestra marca representando la mitad de ese total, sentimos una tremenda responsabilidad de luchar duro para resolver el problema.

Como franquiciador, aplazamos el 50 % de las regalías en marzo, junto con todas las tarifas de publicidad, y desde abril hasta que reabrieron los salones, aplazamos el 100 % de ambos. Brindamos a nuestros franquiciados orientación, plantillas de cartas y otros recursos mientras trabajaban con sus propietarios, quienes, en su mayoría, fueron comprensivos.

A nivel nacional, participamos activamente con la Asociación Internacional de Franquicias y sus esfuerzos de cabildeo más amplios. Nuestra directora ejecutiva, Christina Russell, habló con más de 30 legisladores para subrayar nuestra exclusión del PPP, así como el impacto en nuestros estilistas independientes. A nivel estatal, presionamos por la indulgencia de arrendamiento comercial, solicitando que los propietarios otorguen indulgencia a los inquilinos comerciales y requiriendo que los bancos otorguen indulgencia a los propietarios en sus préstamos comerciales.

Luchamos arduamente para que se hicieran arreglos técnicos a PPP porque teníamos la esperanza de que el alivio les daría a nuestros franquiciados el optimismo para continuar desarrollándose y creando oportunidades para sus empleados y los profesionales de la belleza independientes que operan sus microempresas dentro de las cuatro paredes de Sola.

Como independientes, nuestros profesionales de Sola se enfrentaron a muchas complejidades relacionadas con la solicitud y la recepción de fondos PPP, por lo que muchos tuvieron que solicitar el desempleo para mantenerse a sí mismos y a sus familias durante los cierres obligatorios. También cabildeamos por profesionales de la belleza independientes, para que obtengan el dinero del desempleo más rápido, ya que muchos de ellos son los principales proveedores de sus familias.

FC: ¿Cómo se está desempeñando Sola ahora que los salones han recibido luz verde para reabrir?

LM: Estamos muy emocionados de finalmente ser 100% abiertos en todo el sistema. Nuestros profesionales de la belleza independientes han vuelto al trabajo y han visto reservas constantes con la demanda acumulada de clientes ansiosos por volver al salón. Nuestro modelo de estudio uno a uno se presta a la «nueva normalidad» para la industria de los salones y esperamos ver un desempeño positivo en todos los ámbitos a medida que nuestras ubicaciones se están acomodando para reabrir sus puertas.

Debido a nuestro diseño único, hemos visto que nuestro modelo sale fuerte del otro lado de esto con una alta demanda de estudios de salón privados. Lamentablemente, parte de esta demanda se debe a que los profesionales de la belleza han sido desplazados porque el salón en el que trabajaban cerró permanentemente debido a los cierres o los propietarios de salones tradicionales buscan reducir su tamaño porque ya no podían hacerlo funcionar en el espacio en el que se encontraban.

Si bien vemos que el arrendamiento está en un nivel tremendo en este momento, entendemos que la demanda actual es diferente de la demanda que hemos experimentado antes, por lo que lo estamos tomando como una oportunidad para apoyar y animar a estos estilistas a través de cualquier transición que estamos trabajando.

El aumento en la actividad de arrendamiento ha sido excelente para nuestros franquiciados, y la demanda sostenida ha resultado en listas de espera para la apertura de espacios de estudio. Con toda la incertidumbre que trajo la pandemia, parece que hay un gran impulso para que los profesionales de la belleza se independicen y tomen el control de su futuro.

FC: ¿Puede compartir más sobre el reciente éxito y crecimiento del desarrollo de Sola?

LM: A pesar de los cierres de nuestros salones durante varias semanas durante la pandemia, vimos un flujo constante de candidatos. En agosto, anunciamos que firmamos ocho acuerdos de franquicia para desarrollar 22 nuevas ubicaciones en los EE. UU. durante los próximos años en mercados que incluyen la ciudad de Nueva York; Grand Rapids, Míchigan; y el condado de Miami-Dade en Florida. La mayoría de estas firmas fueron con franquiciados de otras marcas, que buscaban diversificarse con nuestro modelo comercial simple pero convincente.

Además de los nuevos fichajes, abrimos 16 nuevas ubicaciones en América del Norte en junio y julio en estados como California, Arizona, Washington, Maryland, Connecticut, Pensilvania y Carolina del Sur, así como en Calgary, Alberta. Incluso más recientemente, firmamos siete acuerdos adicionales para traer 17 ubicaciones a Illinois, Texas, Colorado, Wyoming y la provincia de Ontario de Canadá, y tenemos algunos acuerdos más en proceso.

FC: ¿Qué buscas en el candidato ideal a franquicia? ¿Necesita que los dueños de sus franquicias tengan experiencia en la industria de los salones?

LM: En Sola, nuestro negocio es muy altruista y nos enorgullecemos de ello; ¡estamos ayudando a 15,000 propietarios de pequeñas empresas a lograr sus sueños y vivir su mejor vida! Para nosotros, esa es la esencia de las franquicias: estar en el negocio por sí mismo, no solo. Dicho esto, estamos buscando candidatos que tengan pasión por ayudar a otros a perseguir y alcanzar sus sueños empresariales y que pongan a nuestros profesionales de Sola en primer lugar. Nuestro modelo de negocio está formado por emprendedores que trabajan juntos para ayudarse unos a otros a continuar…

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