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Por qué invertir: Kona Ice reinventa el icónico camión de helados de Estados Unidos para convertirse en la franquicia número 1 (Parte 1)

Kona Ice Founder and CEO Tony Lamb

Esta publicación es la primera de dos partes. Para leer la Parte 2, haga clic aquí.

Tony Lamb pinta un cuadro vívido del día en que su idea para hielo de kona comenzó a cristalizar.

Él y su familia estaban disfrutando del clima al aire libre cuando escucharon un sonido que hace que los niños pequeños corran. La música de un camión de helados envió a la familia al patio delantero para esperar a que el vehículo viniera por la calle a entregar golosinas. Pero cuando apareció a la vista, la camioneta era una furgoneta Chevy desgastada de la década de 1970 con humo azul saliendo de su chasis; y su operador era un hombre sin camisa, tatuado y perforado que asustó a la joven hija de Lamb.

“Fue un desastre”, recordó Lamb.

Tony Lamb, fundador y director ejecutivo de Kona Ice
Tony Lamb, fundador y director ejecutivo de Kona Ice

Pero compró algunas paletas heladas para su familia de todos modos, pagó un precio exorbitante y vio cómo el vehículo se alejaba sin dar las gracias. Lamb miró a su esposa y dijo: «Han destruido por completo ese modelo de negocio».

Sin embargo, a pesar de la reacción de su padre, la hija de Lamb, Ava, una niña pequeña, parecía fascinada por la experiencia y fue entonces cuando Lamb comenzó a formular ideas para restaurar un ícono estadounidense. Comenzó, dijo, como un juego de «qué pasaría si».

¿Y si el vehículo hubiera sido atractivo e higiénico? ¿Y si tuviera un concepto de “cocina abierta” que hiciera más transparente su funcionamiento? ¿Y si el conductor hubiera sido limpio, amable y acogedor? ¿Y si la música fuerte y áspera que salía de la furgoneta hubiera sido algo que creara un ambiente de fiesta? ¿Y si el producto hubiera sido un delicioso manjar que atrajera tanto a niños como a adultos?

Concepto de hielo de Kona

Lamb, de 44 años, se dispuso a hacer realidad sus «qué pasaría si». Con el deleite de su hija como inspiración, el padre de cuatro hijos, que había pasado la mayor parte de su vida vendiendo aspiradoras Rainbow antes de convertirse en consultor de negocios en 2004, pronto fundó Kona Ice. La empresa no sólo ingresó Emprendedor en la lista Franchise 500 de la revista este año, pero también fue nombrada la nueva franquicia No. 1 y calificada como la No. 27 entre las de más rápido crecimiento en el país.

“Nos quedamos impresionados cuando nos llamaron N° 1”, dijo Lamb.

Y cuando Lamb asistió a la Asociación Internacional de FranquiciasDurante la convención de principios de este año, su empresa, que estaba “algo por debajo del radar”, comenzó a disfrutar de un perfil más alto, dijo.

“Como ser la chica bonita en el baile de graduación, estamos recibiendo mucha atención”.

Una vez que decidió construir un camión de helados nuevo y mejorado, Lamb comenzó a investigar y desarrollar equipos y diseños, y tenía cinco prototipos construidos en 2007. Para entonces, aceptó la sugerencia de una exsecretaria, que estaba teniendo éxito vendiendo hielo raspado en su tienda de videos, y decidió concentrarse en ese postre congelado en lugar de helado.

Pero Kona Ice no es como el típico cono de nieve que uno podría comprar en una feria del condado. Está catalogado como una delicia gourmet. El hielo se raspa en máquinas patentadas que cuestan $3,000 y los casi 40 sabores incluyen opciones exóticas como banana colada, chicle azul, daiquiri de fresa, pastel de bodas, sangre de tigre, Creamsicle, rock & roll y sandía. El modelo también permite a los clientes personalizar su compra a través del sistema Flavorwave patentado de Kona, un dispensador integrado en el costado del camión que les permite elegir tantos como deseen de los 10 sabores más populares.

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